16/07/2018 às 17h01min - Atualizada em 17/07/2018 às 13h24min

Quanto custa um LeBron James?

LeBron James pode acabar sua história na NBA como um dos melhores jogadores de basquete da história, mas essa certamente não será a única parte do seu legado: daqui alguns anos, quando seu nome for citado, sua fortuna também será lembrada.

Na semana passada o mundo se surpreendeu com o anúncio de sua ida do Cleveland Cavaliers para o Los Angeles Lakers, onde atuará a partir dessa temporada. O contrato oferecido a ele custou US$ 154 milhões (R$ 592,1 milhões, na cotação de julho) à equipe californiana por quatro anos de validade.

O atleta de 33 anos já é o rosto de várias empresas pequenas e grandes e, mais do que isso, James priorizou o crescimento de suas próprias aventuras em negócios, além de ter beneficiado a comunidade onde nasceu com uma fundação. Seja como for, "King James" acumulou uma imensa fortuna enquanto se garantiu como um nome relevante para o esporte mais popular dos Estados Unidos.

 

Aos 19 anos, James assinou seu primeiro contrato na NBA no valor de US$ 12,9 milhões (R$ 49,6 milhões) para três temporadas. Na primeira delas, ultrapassou a marca de 30 mil pontos e foi direto para o topo da lista dos atletas mais bem pagos da lista. De acordo com a consultoria esportiva Sportrac, James já ganhou US$ 233,89 milhões (R$ 899 milhões) ao longo de suas 15 temporadas na NBA.

Com esses dados, ele é considerado o sexto atleta mais bem pago da história da franquia estadunidense. À frente dele, estão Tim Duncan (US$ 240 milhões - R$ 922,8 milhões), Dirk Nowitzki (US$ 246,6 mi - R$ 948,2 mi), Shaquille O'Neal (US$ 286,3 milhões - R$ 1,10 bilhão), Kobe Bryant (US$ 323,3 milhões - R$ 1,24 bi) e Kevin Garnett (US$ 334,3 milhões - R$ 1,28 bi).

De acordo com a Sportrac, o jogador dos Lakers vai para o quarto lugar da lista depois da temporada que começa no segundo semestre deste ano. Há a possibilidade de terminar a carreira na primeira posição, caso mantenha o nível técnico e os contratos. O time da Califórnia vai pagar um salário anual de US$ 38,5 milhões (R$ 148 milhões) -- o maior da NBA -- para contar com ele.

 

Estar entre os melhores jogadores do esporte também rende uma busca incessável de empresas em busca do seu rosto. Atualmente, ele tem contratos com a Beats by Dre, Coca-Cola, Intel, Kia Motors e a Verizon. No entanto, o acordo mais vantajoso financeiramente para ele é o com a gigante Nike.

LeBron é patrocinado pela fabricante de produtos esportivos desde que tinha 18 anos, quando ele assinou seu primeiro contrato com duração de sete anos de exclusividade e um pagamento de US$ 90 milhões (R$ 346 milhões). Em dezembro de 2015, enfim, ele assombrou o mundo da publicidade quando fechou um novo contrato com a gigante com validade para a vida dele inteira -- e que pode chegar US$ 1 bilhão (R$ 3,89 bilhões) até sua morte. De acordo com a Forbes, o tênis Nike Air Max LeBron James é o mais vendido entre os produtos ligados às estrelas da NBA.

Apesar de arrecadar cerca de US$ 300 milhões (R$ 1,15 bilhão) em receitas anuais desde 2013, a linha de produtos da Nike com o nome ou o rosto de Lebron ainda fica longe dos tênis e camisetas relacionadas à lenda Michael Jordan. A empresa afirmou em 2016 que, apenas naquele ano, vendeu US$ 2,8 bilhões (R$ 10,7 bilhões) em calçados de Jordan nos Estados Unidos. "É um setor em que Lebron jamais pegará Michael", diz o jornalista estadunidense Christopher Carelli.

Além de todo o dinheiro, o jogador também é muito ativo nas redes sociais: em fevereiro, ele tinha 41,8 milhões de seguidores no Twitter, 39,9 milhões de pessoas no seu Instagram e outros 23,2 milhões no Facebook. Os números impressionantes ajudam a render mais dinheiro: "Sempre que LeBron tuíta algo sobre a Blaze, é como um boom", afirmou o cofundador da franquia de pizzas estadunidense, Darren Rovell, à ESPN.

No último relatório sobre salários de celebridades da Forbes, publicado em 2017, James aparece na segunda colocação, com ganhos de US$ 86,2 milhões (R$ 331,4 milhões) anuais, atrás apenas do português Cristiano Ronaldo, que recebeu US$ 93 milhões (R$ 357,6 mi) no último ano de medição. De acordo com a publicação Celebrity Net Worth, a fortuna total do jogador dos Lakers é de US$ 440 milhões (R$ 1,69 bilhão).

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